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 蔡源林 - 國立政治大學宗教研究所所長

中文世界的一般閱聽大眾,對以色列與猶太民族的片段性歷史知識,主要集中於兩個領域,上古史時期,以《聖經》所呈現的古猶太民族史為藍本,包括猶太教眾先知在西亞的曠野流浪、摩西在埃及受壓迫而率眾遷徙於上帝應許的迦南地、大衛建國於耶路撒冷,隨後猶太國遭受西亞列強侵略而亡國;近現代時期,則因大眾媒體的報導,對猶太人遭逢納粹大屠殺的浩劫、重建以色列國、與周邊阿拉伯國家的衝突,都是一般人耳孰能詳的史實。其餘便是停留在猶太人很聰明、很會做生意、自認為是「上帝的選民」等刻板印象了!上述對以色列與猶太民族的歷史與民族特性之通俗知識,其實是被一種過度宗教化或神話化的歷史所建構,或只是基於某種特定偏見、混雜著主觀想像與客觀陳述的意識形態化史觀。陳教授的這本書,算是第一本由中文學者所撰寫、貫穿數千年的以色列通史,對突破長期以來中文讀者對以色列與猶太人民族的前述認識侷限,將有極大的助益。


作者以歷史學者的立場,針對本書前半部上古猶太民族史的書寫,實際上採納了諸多運用歷史批判方法的現代學者對《聖經》歷史重構的觀點,就一般大眾耳熟能詳的摩西身世背景及出埃及史實、大衛在耶路撒冷建都的事蹟、古猶太王國的分裂與亡國、巴比倫流亡等重大歷史事件,皆有不同於傳統宗教觀點、忠於史實脈絡的精彩重述。這部分或許對長期以來習慣於傳統《舊約》神學史觀的讀者而言,相當具有挑戰性;但就西方的學界與教界而言,這類的歷史觀點已經是見怪不怪了!期盼不同宗教立場的讀者,能以心平氣和的態度來欣賞從學術角度對宗教經典的另類詮釋。


本書後半部完整地論述了現代以色列建國始末,從十九世紀的歐洲錫安主義運動、離散猶太人回歸聖地定居、西方列強的支援、與當地阿拉伯民族的衝突,乃至二次大戰後復國迄今的當代史。作者以其擅長的中東外交史專業,持平地從國際政治的脈絡來處理以色列建國、以阿衝突與巴勒斯坦反抗等重大課題,對戰後影響中東局勢較重要的美、俄及以色列周邊的阿拉伯國家所採取的支持、妥協與敵對以色列的各種政策,皆能深入分析其現實利益的考量,著實令人耳目一新,提供了與國人熟悉的主流媒體所再現者相當不同的論點。對當前詭譎多變的中東局勢不熟悉的讀者而言,本書後半段應是重新以全球宏觀視野來看待以阿或以巴衝突,乃至中東變局的最佳入門教材。


歷史乃是由人類主體意志及行動與外在客觀情勢所交織而成,所以看待猶太民族歷史,不應該只偏重在其宗教信仰與族群面向,或者只強調政治經濟因素。猶太民族建國的成敗,固然有本身的政經實力與國際強權的支持,但不可否認地,猶太民族對其宗教聖典與神聖律法的堅定信仰,確實是其維繫集體認同的精神支柱,若不將此主觀因素納入考量,將很難理解一個在上古時代已被亡國的弱小民族,歷經近兩千年的離散與遷徙之後,竟然能在弱肉強食的現代國際舞臺上,建立新而獨立的民族國家。當然,猶太民族以外來者入主猶太、基督、伊斯蘭三教聖地,必然造成與在地民族基於領土主權與生存資源的利益衝突。從宏觀的歷史角度來看,這是後殖民時代一場典型的外來與在地族群的對立,如何尋求兩造之間的和平共存,乃是以色列追求長治久安的當務之急。

本書為以色列史而非猶太民族史專著,故集中在上古猶太國與現代以色列國的這兩段歷史。期盼未來中文學界能有更多如作者一般的學者專家,起而發憤著書,以填補長期以來吾人對猶太民族史,乃至中東歷史一大片知識領域的空白。

國立政治大學宗教研究所所長

蔡源林

2017年12月


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